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非洲纳米布沙漠上神秘的“精灵圈地” 为白蚁觅食所致

[荒漠科普]

编辑:生态小编 来源: 未知 发布时间: 2014-09-18 19:31 点击:

  科学家在非洲南部2000公里纳米布沙漠数百个精灵圈地,发现一种沙地白蚁,是精灵圈地唯一始终存在的有机生物。科学家称土壤中额外的水分滋润了白蚁圆圈状觅食边界的植物,吸引了其它生命形式,通过大量的植物和动物,能够将该区域转变成为草地栖息地。

  精灵圈地是一种直径几米的圆盘状贫瘠沙地,它的周围环绕着茂盛的植物,在沙漠稀疏植被中非常显眼。该项科学研究声称这种现象的形成与沙漠中的沙地白蚁有着直接的关联。

  科学家在非洲南部2000公里纳米布沙漠数百个精灵圈地,发现一种沙地白蚁——Psammotermes allocerus,是精灵圈地唯一始终存在的有机生物。科学家发现白蚁在啃食草根,草根在发芽之前会被白蚁整棵,水分无法蒸发,仍保留在地下,使白蚁能够幸存于干旱的状态下。同时,白蚁在土壤中挖出许多孔,使雨水渗入较冷、较深的土壤层,避免土壤表面水分流失。

  土壤中额外的水分滋润了白蚁圆圈状觅食边界的植物,吸引了其它生命形式,通过大量的植物和动物,能够将该区域转变成为草地栖息地。这是一个令人惊奇的现象,但也不足为奇。

  【怪圈谈】

  中国首个“沙漠怪圈”惊现青海

  提到怪圈,人们首先想到的是各式各样奇特的麦田怪圈。麦田怪圈作为外星文明外星人与地球人的一种沟通方式而长久以来保持着神秘的色彩,也让很多外星人爱好者一直研究。除了麦田,外星人对其他地面上留下信号就没有兴趣么?

  近日,在中国境内的青海省德令哈地区出现一巨型“沙漠怪圈”,据当地目击者称,一夜之间在沙化的牧场上突然出现了一个直径近2000米的巨型圆环图案,怪圈不但是规则的圆形,其中还有复杂对称的图案,图案的边缘相当的精准。此怪圈比一般40—200米直径的“麦田怪圈”要大很多,也更为壮观。

  早在上世纪70年代该地区(青海德令哈)就以外星人遗址闻名世界,给这次沙漠怪圈的成因更加蒙上了一副神秘的面纱,再一次让这一地区与外星人联系在一起,专家称沙漠上的怪圈在中国还是首例,而且是“最令人难以想象的”。

  怪圈二字,大家就会和外星文明联系起来,怪圈持续四个世纪,留给我们了很多神秘的线索,类似“沙漠怪圈”的现象有很多其中最著名的应属秘鲁的纳斯卡线条和英国的麦田怪圈,至今科学家也无释大多数现象是如何形成的,最终将矛头指向地外文明。而沙漠怪圈因为沙子或荒漠的易流动,不易保存的特性,更显得弥足珍贵。这次的中国的首个“沙漠怪圈”事件,UFO爱好者和专家留下了珍贵的素材。

  目前,怪圈事件还无法得出一个合理的解释,但我们相信,随着科技的发展在不久的将来一定会解开怪圈之谜。

  美国沙漠地区现“沙漠怪圈”

  在美国内华达州黑岩沙漠内存在着一幅独一无二的沙地画,这是世界积最大的单幅绘画作品,周长超过9英里(约合14公里)。足以容纳超过176个温布利体育场,即使在距地面4万英尺(约合12192米)的高空,我们也能找到它。

  当客机在这片沙漠上空穿过飞往时,目睹这一巨幅沙地画的乘客纷纷发出惊叹。面对艺术家吉姆·德内万创作的这个沙漠奇观,就连“维珍银河”掌门人理查德·布兰森也竖起了大拇指。

  2009年5月,德内万及其3位同伴开始在黑岩沙漠创作这幅沙地画。经过15天日以继夜的工作,这幅直径超过3英里(约合4.82公里)的惊人作品最终创作完成。创作过程中,现年48岁的德内万用卡车拖拽的一卷6英尺(约合1.82米)长的勾花网在沙地上重复挖掘,最终完成了我们现在看到的这个巨型圆环,所有单个圆环数量超过1000个。

  什么是沙漠怪圈?

  沙漠怪圈”特指那些一夜之间出现在沙漠地带或荒漠化的农田或牧场里的奇特图案。这些图案错综复杂,既有几何形状和圆形,也有抽象概念的形状,通常是在紧贴地面的高度,然后地表的土壤与周围土壤形成鲜明对比时形成的。有些沙漠怪圈可以解释清楚,有些则至今仍是一个谜。无法被证明是人类杰作的沙漠怪圈通常表现出奇怪的特征,而这些特征是难以或不可能复制的。

  【白蚁科普】

  白蚁“烽火传军情”

  研究人员日前报告说,他们弄清了一种非洲大白蚁传递信息的机制。为将警报等信息传递给到远处觅食的同伴,这种白蚁采用了类似于中国古代战争中“烽火传军情”的方式。

  在撒哈拉以南的非洲大草原上,经常可以看到一些高达数米的土堆。这些土堆并非天然形成,而是白蚁建造的巢,俗称蚁冢。在地面之下,白蚁还以蚁冢为中心,修筑出一条条通向觅食处的通道。

  此前有研究表明,每当蚁冢受到土豚等者时,蚁冢的白蚁就会用头反复敲击地面发出一种振动信号,好像敲鼓一样。沿通道外出觅食的白蚁收到警报后会迅速撤回蚁冢,援助同伴。

  “我们的研究着重关注白蚁个体怎样向地面发出信号,这种信号怎样随距离递减以及它的速度有多快,”这项研究的论文作者、波鸿-鲁尔大学的沃尔夫冈·基什内尔说。

  研究人员以一种生活在南非的大白蚁为对象,他们掀开了这种白蚁的一处蚁冢,并用高速摄像机记录白蚁发出警报的过程。

  研究人员发现,来临时,白蚁以大约每秒11次的频率用头快速敲击地面发出警报,然而白蚁发出的单个敲击信号随距离递减,约40厘米后就减弱到其他白蚁无法接收到的程度。为了使信号继续给在数米外觅食的同伴,接到警报的白蚁自身也会发出敲击信号作为回应,直到每个同伴都接到警报为止。

  研究人员解释说,白蚁长距离传递信息的过程采用了信号放大机制,这与中国古代战争中,士兵在烽火台上点燃烟火传递军情的方式类似。通过这种方式,不断被其他白蚁重新放大的警报信号以每秒约1.3米的速度向远方。

  这项研究发表在新一期英国《实验生物学》上。

  白蚁洲稀树大草原之“王”

  公司(CBC)报道,不起眼的小动物往往可以成为生态系统的功能中心。在非洲热带稀树大草原上,小小白蚁可以取代狮子而称“王”。生态学家研究发现,白蚁洲热带稀树大草原生态系统生产力的核心。哈佛大学研究人员罗伯特·普林格尔说:“在生态系统中,起控制作用的动物往往不是那些神勇的动物。”

  研究人员发现,经过数百年的历史,白蚁丘的直径可达10米,而且离该丘越近,植物生长越快,动物数量越多,再生率也越高。白蚁丘似乎成为了生物多样性的中心。普林格尔和同事从卫星图上发现,在每一个白蚁丘上,花朵都开得特别鲜艳;每隔60米到100米分布一个的白蚁丘,看上去像巨大棋盘上的棋子。

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